Canadian Embassies’ Unjust Withholding of Visas for Global South WSF Participants is Unacceptable

Thu, 2016-08-04 03:51
Submitted by ald

Le refus ou la retenue injustifiée des visas pour les participant-es de l’hémisphère sud par les ambassades canadiennes est inacceptable

La version française suit

Please disseminate and participate! S’il vous plaît diffuser et participez!

Organizers call for response: “We call on the WSF Montreal local organizing committee, the International Committee of the WSF, and all organizers, media-makers and activist who are invested in the integrity of the WSF to respond to this situation of unjustified mass refusal of visas to participants from the global south.”

To take action, visit: https://outreach.mayfirst.org/civicrm/petition/sign?sid=2&reset=1

Les organisateurs-trices en appellent à une réaction: « Nous en appelons au comité organisateur local du FSM à Montréal, au Comité International du FSM, et à l’ensemble des organisateurs-trices, des créateurs-trices et des activistes investies dans l’intégrité du FSM à répondre à cette situation injustifiée de refus massif de visas pour les participant-es du Sud du globe. »

Pour agir, visitez : https://outreach.mayfirst.org/civicrm/petition/sign?sid=2&reset=1

Allied effort from the Global Campaign to Reclaim Peoples Sovereignty, Dismantle Corporate Power and Stop Impunity: http://www.stopcorporateimpunity.org/protest-letter-visas-wsf/

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In less than a week, the first ever World Social Forum to take place in the global north will begin in Montreal, Quebec. Unless quick action is taken, a significant number of delegates from countries in the global south will not attend due to unjustified delays and denials in visa processing at Canadian Embassies in several countries.

Organizers with the Indymedia Africa Working Group (IAWG) are aware of four unjust withholdings and ten unjust denials from countries in which their working group members live. Four Nigerian journalists from Sahara Reporters were rejected on the spurious grounds that their application failed to provide bank details from their organization, even though the embassy never asked for such bank documents. Two well-known Malian human rights activists, including the President of Malian Association of Domestic Workers (known by its French acronym, ADDAD) were denied visas because they allegedly “lack a clear purpose for the trip”. The same was the case with the refusal of visas for grassroots organizers with the “No Vox Afrique” network, particularly those from Benin, Burkina Faso and Togo. To date there has been no responses for the applications of a women’s rights activist from Nigeria, a student organizer from Ghana and a radio journalist from Ghana, despite the fact that their applications were submitted well in advance of the timeline the Canadian government indicates for normal processing.

“It is unacceptable for embassies to be able to refuse a visa on such a flimsy excuse as ‘lack a clear purpose for the trip,’” said Moussa Coulibaly, IAWG delegate from Mali, whose visa was also denied. Canadian authorities should have simply banned the organizing of the World Social Forum (WSF) in their country instead of trying to destabilize it by way of mass refusal of visas to participants.”

“I have been going to the International Organization for Migration," said Akonnor Owusu Larbi, student organizer and IAWG delegate from Ghana. "They are in charge of receiving Canadian visa applications in Ghana. On the day of the visa application submission, they told me to wait till I get a mail or call from them. They assured me it would take at most 23 days. I applied on 29th June, 2016... This is not right.”

“SaharaReporters issued all the necessary documentation for our delegates from Nigeria,” said Omoyele Sowore, founder and publisher of the edgy media outlet that has been called the WikiLeaks of Africa. “We expected that if the Canadian consulate was in doubt of our capability to support our delegates, that they would ask us for further documentation. This was not done; all delegates sponsored by us had their visa applications denied. The Canadian government ought to know that in accepting the WSF to be hosted on Canadian soil, it had agreed to accept all persons regardless of race, class or social geography.”

"In Brazil we had political exclusions, as well as economic," said Rita Freire of Ciranda Brasil. "[An activist] who organizes the Cine Medios Libres, and makes coverage of police violence against protesters, had a visa refused even having already bought his plane ticket and showing proof of money for the trip. [Someone who] would make a presentation on the Mariana disaster, the dam mining that broke a river killing and destroying several cities, were also barred by Canadian diplomacy... If the government of Canada has made commitments to the WSF, to respect the conditions required for a minimally inclusive forum, it is clear that [was] not honored."

Even without such obvious abuses, the process of applying for a visas is one of the more pronounced difficulties faced by citizens of countries in the global south, especially when those visas are for travel through the global north. The invasive nature of the detailed application, the wait time, the frequent need to travel to the embassies to submit the applications, and high fees make the experience extremely prohibitive for many grassroots organizers.

"Iraqi activists didn't even try applying for the visa, since they understood it would be extremely difficult for them, having to apply in Jordan," said Martina Pignatti of the Iraqi Civil Society Solidarity Initiative. "They will organize a parallel activity in Baghdad, and we will connect with them from a telecentre [in Montreal]."

Given this well-known power imbalance in the globalised world, the decision to hold the World Social Forum in Canada, a notoriously difficult country to gain entry, should have been coupled with a proactive commitment on the part of the International Council and the local organizing committee of the WSF to follow through with and facilitate the approval of visas requested by WSF registrants. Participation of the global south in the WSF is fundamental if we are to keep the WSF tradition authentically rooted in the experienced needs of the majority of our planet’s population. It is unacceptable that a WSF be organised without explicit support of activists from the global south.

"This is not only [not] surprising but was even expected! This was one of the reasons why social movements from the South objected to holding the WSF in the North," said Demba Moussa Dembele. "They are vindicated by the Canadian Embassies' behavior."

"All of us know the difficulty to get visa for persons coming from the South and East... it is a huge political responsibility!" said Mireille Fanon-Mendès-France of the Fondation Frantz Fanon (Paris). "How [can] a Forum could be productive without all the actors?... The IC has to make a strong statement at the beginning of the forum... all communication coming from the WSF process has to underline that 'war' against certain people organized by certain Eurocentric states oriented by White supremacy."

“The denial of these visas is in keeping with a neoliberal global agenda,”said IAWG organizer Valentine Eben. “Capitalists can hold their meetings anywhere they choose in the world — visas are even given to people who have been indicted or are being investigated by courts for war crimes and crimes against humanity! But some part of the world are no-go areas for activists — especially activists from the global south. This is unacceptable; we cannot allow it to be the case this month in Montreal.”

"This is surely a major development which attacks the integrity of the WSF as a global space that has been respected by every government of the South wherever the WSF has so far been held," said Brid Brennan of the Transnational Institute. "This action on the part of the Canadian Foreign and Home Affairs is surely part of the major attack we are witnessing globally on the rights of people to move as well as on the criminalisation of social movements and human and environmental defenders."

We call on the WSF Montreal local organizing committee, the International Committee of the WSF, and all organizers, media-makers and activist who are invested in the integrity of the WSF to respond to this situation of unjustified mass refusal of visas to participants from the global south by taking immediate steps to pressure the Canadian government to grant the visas that have been requested.

ENDORSED BY:
- Francine Mestrum, Global Social Justice (Brussels)
- Mireille Fanon-Mendès-France, Fondation Frantz Fanon (Paris)
- Maren Mantovani, Palestinian Grassroots Anti-apartheid Wall Campaign
- Martina Pignatti, Iraqi Civil Society Solidarity Initiative
- Brid Brennan, Transnational Institute
- Francesco Martone, Un ponte per... (Italy)
- Bernard Dreano , Centre d'etudes et d'initiatives de solidarité internationale CEDETIM/IPAM (France), chair of the Helsinki Citizens' Assembly international network
- Gustave Massiah, CEDETIL/IPAM (France); CRID (France)
- Refat Sabah, Teacher Creativity Center (Palestine)
- Michel Lambert, ALTERNATIVES (Canada)
- Leonardo Vieira, CUT (Brasil)

To take action, visit: https://outreach.mayfirst.org/civicrm/petition/sign?sid=2&reset=1

To sign onto this statement as an individual or an organization/collective/group, email: indy-converge@la.indymedia.org

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Dans moins d’une semaine, le tout premier Forum Social Mondial à se tenir dans l’hémisphère nord débutera à Montréal, Québec. À moins de prendre action rapidement, un nombre significatif de délégué-es des pays de l’hémisphère sud ne pourront participer à l’événement en raison de délais injustifiés et de refus dans le processus de remise des visas par les ambassades canadiennes de plusieurs pays.

Les membres organisateurs travaillant avec le Indymedia Africa Working Group (IAWG) sont au fait d’au moins quatre suspensions, et de dix refus de visas injustifiés au sein des pays desquels les membres du groupe de travail habitent. Quatre journalistes nigérians du Sahara Reporters ont été rejetés sur la base prétendue que leur demande ne fournissait pas les détails bancaires de leur organisation, même si l’ambassade n’a jamais demandé ces documents bancaires. Deux activistes bien connus des droits humains provenant du Mali, incluant la présidente de l’Association de Défense des Droits des Aides ménagères et des Domestiques (ADDAD), ont vu leurs demandes refusées sous le prétexte qu’ils-elles leurs « manquait une raison claire de faire le voyage ». La situation est la même pour le refus des visas d’organisateurs-trices populaires du réseau « No Vox Afrique », particulièrement ceux et celles du Bénin, du Burkina Faso et du Togo. Jusqu’à maintenant, il n’y a pas eu de réponse pour les demandes d’une activiste des droits des femmes du Nigéria, un organisateur étudiant du Ghana et un-e journaliste radio du Ghana, malgré le fait que leurs demandes aient été soumises bien en avance des échéances que le gouvernement canadien indique pour les procédures régulières.

« C’est inacceptable pour les ambassades d’être en mesure de refuser des visas sur la base d’excuses aussi fragiles que “manque de raison claires pour faire le voyage,” » mentionne Moussa Coulibaly, délégué de IAWG au Mali, qui a également vu sa demande de visa refusée. Les autorités canadiennes auraient simplement dû interdire l’organisation du Forum social mondial (FSM) dans leur pays plutôt que de tenter de le déstabiliser par un refus massif de visas aux participant-es. »

« J’ai été à l’Organisation International pour la Migration, » dit Akonnor Owusu Larbi, organisateur étudiant et délégué de IAWG au Ghana. « L’organisation est responsable de recevoir les demandes de visas canadiens au Ghana. Le jour de la soumission de ma demande d’application, ils-elles m’ont dit d’attendre jusqu’à ce que je reçoive du courrier ou un appel de leur part. Ils-elles m’ont assuré que cela ne prendrait pas plus de 23 jours. J’ai appliqué le 29 juin 2016… Ce n’est pas normal. »

« Le SaharaReporters a délivré toute la documentation nécessaire pour nos délégué-es du Nigéria, » mentionne Omoyele Sowore, fondateur et éditeur de l’organe de presse provocateur considéré comme le Wikileaks d’Afrique. « Nous nous attendions à ce que si le consulat canadien ait des doutes sur notre capacité à soutenir nos délégué-es, qu’il nous demande davantage de documentation. Cela n’a pas été fait; l’ensemble des délégué-es que nous avions commandités ont vu leurs demandes de visas refusées. Le gouvernement canadien devrait savoir qu’en acceptant que le FSM se tienne en sol canadien, ils avaient donné leur accord pour accepter tout le monde sans considération raciale, économique ou sociale.

“Au Brésil, nous avons eu des exclusions politiques et économiques,” mentionne Rita Freire de Ciranda Brasil. “[Un activiste] qui organise Cine Medios Libre, et assure la couverture de la violence policière contre les manifestant-es, a vu son visa refusé malgré qu’il ait déjà acheté son billet et montré des preuves financières pour le voyage. [D’autres] qui voulaient faire une présentation sur le désastre de Mariana, les barrages qui ont cédé causant une coulée de boue meurtrière qui a détruit plusieurs villes, ont aussi vu leurs visas refusés par la diplomatie canadienne…. Si le gouvernement du Canada a promis des engagements au FSM, pour respecter les conditions requises pour un forum minimalement inclusif, il est clair que cela n’a pas été honoré.”

Même sans compter ces abus aussi frappants, le processus de candidature pour des visas est une des principales difficultés auxquelles font face les citoyens des pays de l’hémisphère sud, particulièrement quand ces visas sont pour voyager vers le nord. La nature invasive des formulaires détaillés, le temps d’attente, le besoin fréquent de se rendre à l’ambassade pour soumettre la demande, et les coûts dispendieux du processus rendent l’expérience extrêmement dispendieuse pour beaucoup d’organisateur-trices populaires.

“Les activistes de l’Iraq n’ont même pas essayé d’appliquer pour un visa, comprenant que ce serait extrêmement difficile puisqu’ils et elles devaient appliquer en Jordanie,” mentionne Martina Pignatti de l’Iraqi Civil Society Solidarity Initiative. “Ils et elles vont organiser une activité parallèle à Bagdad, et nous nous connecterons à partir d’un télécentre [à Montréal].

En raison de ce déséquilibre de pouvoir bien connu dans le monde globalisé, la décision de tenir le Forum Social Mondial au Canada, un pays notoirement reconnu pour sa difficulté à y entrer, aurait dû être couplée à un engagement proactif de la part du Conseil International et du comité organisateur local du FSM pour assurer le suivi et faciliter l’approbation des visas demandés par les participant-es au FSM. La participation des pays du sud est fondamentale pour préserver la tradition du FSM qui est authentiquement ancrée dans l’expérience et les besoins de la majorité de la population de notre planète. Il est inacceptable qu’un FSM soit organisé sans le soutien explicite des activistes de l’hémisphère sud.

‘Non seulement ce n’est pas une surprise, mais c’était en fait prévisible! C’est une des raisons pour lesquelles les mouvements sociaux du Sud se sont opposés à la tenue du FSM dans un pays du Nord,’ mentionne Demba Moussa Dembele. ‘Ils sont protégés par le comportement des ambassades canadiennes.’

‘Chacun-e d’entre nous connaît les difficultés associées à l’obtention d’un visa pour les personnes venant du Sud et de l’Est… c’est une grosse responsabilité politique!’ affirme Mireille Fanon-Mendès-France de la Fondation Frantz-Fanon (Paris). ‘Comment un Forum peut-il être productif sans l’ensemble de ses acteurs-trices? Le CI doit prendre un engagement fort au début du forum… toutes les communications provenant du processus FSM doivent souligner cette guerre contre certaines personnes, organisée par les États eurocentristes dirigés par la suprématie blanche.’

‘Le refus de ces visas est en ligne avec le maintien d’un agenda mondial néolibéral,’ mentionne l’organisateur d’IAWG Valentine Eben. ‘Les capitalistes peuvent tenir leurs rencontres n’importe où dans le monde – des visas sont même distribués à des personnes qui ont été accusées ou qui font l’objet d’enquête pour des crimes de guerre ou des crimes contre l’humanité! Mais certains endroits du globe sont innacessible aux activistes – surtout les activistes provenant des pays du sud. C’est inacceptable; nous ne pouvons tolérer que ce soit le cas ce mois-ci à Montréal.’

‘C’est assurément un développement majeur qui attaque l’intégrité du FSM en tant qu’espace global qui a été respecté par tous les gouvernements du Sud peu importe où se tenait le FSM,’ affirme Brid Brennan de l’Institut Transnational. ‘Ce genre d’action de la part des affaires étrangères et domestiques canadiennes fait assurément partie d’une attaque majeure que nous constatons à l’échelle mondiale sur les droits des peuples à se déplacer, en plus de contribuer à la criminalisation des mouvements sociaux, humains, et environnementaux.’
Nous en appelons au comité organisateur local du FSM à Montréal, à Comité International du FSM, et à l’ensemble des organisateurs-trices, des créateurs-trices et des activistes investies dans l’intégrité du FSM à répondre à cette situation injustifiée de refus massif de visas pour les participant-es du Sud du globe en prenant des mesures immédiates pour mettre la pression sur le gouvernement canadien afin de délivrer les visas qui ont été demandés.

APPROUVÉ PAR:
- Francine Mestrum, Global Social Justice (Brussels)
- Mireille Fanon-Mendès-France, Fondation Frantz Fanon (Paris)
- Maren Mantovani, Palestinian Grassroots Anti-apartheid Wall Campaign
- Martina Pignatti, Iraqi Civil Society Solidarity Initiative
- Brid Brennan, Transnational Institute
- Francesco Martone, Un ponte per... (Italy)
- Bernard Dreano , Centre d'etudes et d'initiatives de solidarité internationale CEDETIM/IPAM (France), chair of the Helsinki Citizens' Assembly international network
- Gustave Massiah, CEDETIL/IPAM (France); CRID (France)
- Refat Sabah, Teacher Creativity Center (Palestine)
- Michel Lambert, ALTERNATIVES (Canada)
- Leonardo Vieira, CUT (Brasil)

Pour agir, visitez : https://outreach.mayfirst.org/civicrm/petition/sign?sid=2&reset=1

Pour signer cet engagement en tant que personne ou organisation/collectif/groupe, écrire à : indy-converge@la.indymedia.org